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Arkansas (fiume)

fiume (lunghezza 2334 km; bacino 469.390 km²) degli USAcentrali, affluente di destra del Mississippi. Nasce nel Coloradosettentrionale da alcuni laghetti sul versante orientale dei monti Sawatch (Montagne Rocciose), a SW di Denver, e scorre inizialmente verso S fino a Salida; di qui volge a E, tocca Pueblo e riceve i fiumi Big Sandy, Cuchara e Purgatoire. Attraversa poi il Kansasmeridionale, dove bagna Dodge City, Great Bend, Hutchinson e Wichita. Presso Arkansas City entra nell'Oklahoma, di cui drena la parte nordorientale, ricevendo i suoi principali affluenti, Verdigris e Neosho da sinistra, Cimarron e Canadian da destra, e bagnando la città di Tulsa. A Fort Smith entra nello Stato dell'Arkansas, ne attraversa la sezione centrale passando per Little Rock, sinché sfocia nel Mississippi presso Rosedale. Numerosi sbarramenti lungo il suo corso hanno dato origine a grandi invasi che alimentano centrali idroelettriche e irrigano vaste zone agricole (ca. 400.000 ha, nel Colorado e nel Kansas). L'Arkansas presenta un regime assai variabile e disastrose inondazioni hanno reso necessarie opportune opere di regolamentazione del suo basso corso. È navigabile a valle della confluenza con il Neosho (trasporto di legname, sabbia, ecc.).