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Livingstone, David

esploratore e missionario scozzese (Blantyre, Scozia, 1813-Chitambo, Zambia, 1873). Di umile famiglia, si laureò in medicina, ma la sua vocazione religiosa lo portò all'apostolato missionario. Entrato nella Società delle Missioni di Londra, venne inviato nel 1840 nell'Africa meridionale, precisamente nel Bechuanaland (l'attuale Botswana), per raggiungervi il missionario Robert Moffat (di cui avrebbe nel 1844 sposato la figlia). Per otto anni esplorò la regione finché, nel 1849, iniziò la serie dei suoi viaggi: attraversato il deserto del Kalahari, scoprì il lago Ngami e nel 1851 raggiunse per primo lo Zambesi, ritornando nel 1852 a Città del Capo. Inviata la famiglia in Gran Bretagna, intraprese un secondo viaggio nel tentativo di attraversare l'Africa da S a W: risalito lo Zambesi, toccò il lago Dilolo e nel maggio 1854 giunse a Luanda, in Angola, sulla costa atlantica. Di qui ritornò verso la Rhodesia (Zimbabwe) scoprendo le cascate dello Zambesi che chiamò Vittoria in onore della regina di Gran Bretagna; proseguendo ancora verso E giunse nel 1856 a Quelimane (Mozambico), sull'Oceano Indiano, da dove fece ritorno in Gran Bretagna. Tra il 1858 e il 1864, in compagnia di altri europei e della moglie, partito da Quelimane, risalì lo Zambesi, scoprì il lago Niassa (1859) ed esplorò l'altopiano dei grandi laghi. Trascorso un altro breve periodo in patria, nel 1865 ripartì nuovamente con lo scopo di determinare lo spartiacque tra i laghi Niassa e Tanganica; nel 1866 scoprì i laghi Mweru e Bangweulu e risalì il corso del Lualabaessivamente (1869) si dedicò al rilevamento delle coste del lago Tanganica. Perdutesi le sue tracce, venne organizzata dal giornale New York Herald una spedizione di soccorso affidata a Henry Stanley. Questi riuscì a rintracciare Livingstone a Ujiji, sulle sponde del lago Tanganica nel 1871, e a portargli nuovi mezzi. Livingstone riprese così le sue esplorazioni, finché, consunto dalle privazioni e dalle malattie, morì sulle rive del lago Bangweulu. Venne sepolto nell'abbazia di Westminster, a Londra.