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galattopoièsi

sf. [sec. XVIII; da galatto-+greco póiēsis, produzione]. Il processo fisiologico della produzione e dell'escrezione del latte dalle ghiandole mammarie. È regolata dagli ormoni mastoplastici che sono prodotti dalle gonadi, dalla placenta, dalla corteccia surrenale e dalla tiroide e che, durante la gravidanza, causano l'ingrossamento e la moltiplicazione delle cellule alveolari della ghiandola mammaria nel cui citoplasma compaiono grosse gocce di grasso. Successivamente intervengono gli ormoni ipofisari: la prolattina, che induce la vera e propria secrezione lattea, e l'ossitocina, che è secreta durante il travaglio del parto ed è responsabile delle contrazioni uterine e dell'escrezione del latte (montata lattea): questa seconda funzione è mediata dagli elementi muscolari disposti intorno alle cellule alveolari sollecitati dalla suzione del neonato.