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Renània-Palatinato

(Rheinland-Pfalz). Stato confederato della Germania centroccidentale, 19.847 km², 4.058.682 ab. (stima 2004), 204 ab./km², capitale: Magonza (Mainz). Distretti governativi: Koblenz, Rheinhessen-Pfalz, Trier. Confini: Renania Settentrionale-Vestfalia (N), Assia (E), Baden-Württemberg (SE), Saarland (SW); Francia (S), Lussemburgo (W), Belgio (NW).

Il territorio è prevalentemente montuoso, in buona parte interessato dal Massiccio Scistoso Renano, una struttura orografica qui articolata in vari gruppi montuosi, tra cui i gruppi dell'Eifel e del Hunsrück sulla sinistra del Reno, parte del Westerwald e l'estremità occidentale del Taunus sulla destra del fiume. Tra la valle del Reno e il gruppo del Hunsrück si elevano i monti del Hardt (Pfälzerwald), che rappresentano la diretta prosecuzione dei Vosgi. Il principale corso d'acqua è il Reno (Rhein), che attraversa la regione da SE a NW segnandone il confine sudorientale; altri fiumi sono la Mosella (Mosel), il Nahe e il Lahn. Il clima è semicontinentale, con estati fresche, inverni freddi e precipitazioni abbondanti specialmente sui rilievi. La popolazione è distribuita equamente nei diversi centri urbani del territorio situati sulle aste fluviali del Reno e della Mosella (Treviri/Trier) lungo le quali sono disposte le vie di comunicazione autostradale e ferroviaria.§ La produzione agricola nelle valli del Reno e della Mosella è specializzata nella viticoltura; rilevante risulta il ruolo dell'allevamento bovino, suino e ovino, e lo sfruttamento forestale. L'industria è attiva specialmente nel settore chimico (Ludwigshaven – BASF) e alimentare. L'attività terziaria è molto dinamica, Ludwigshafen è il porto fluviale principale sulla riva sinistra del Reno; di rilievo lo sviluppo dell'attività turistica, specialmente nella valle della Mosella, per i caratteristici paesaggi agricoli (vite) e per i centri culturali di Coblenza (Koblenz) e Treviri (Trier). Città importanti, oltre alla capitale, sono Ludwigshafen am Rhein, Spira, Worms, Kaiserslautern, Neuwied, Pirmasens e Neustadt an der Weinstrasse.